sábado, 31 de agosto de 2013

San Andrés y Sauces: en caída libre

San Andrés y Sauces es un municipio del noreste de la isla de La Palma, que cuenta con numerosos puntos de interés, a pesar de no ser un núcleo eminentemente turístico. De especial relevancia cabría destacar el bosque de laurisilva de Los Tilos, declarado Zona Núcleo de la Reserva Mundial de la Biosfera de La Palma, y los Nacientes de agua de Marcos y Cordero; las piscinas naturales de agua de mar del Charco Azul o el casco histórico de San Andrés, uno de los núcleos antiguos mejor conservados de Canarias, de calles empedradas y con construcciones como una de las primeras iglesias de la isla (s. XVI), parte de un Convento Franciscano o casas de arquitectura tradicional de gente pudiente de la época. También se mantienen tradiciones, a duras penas, como el Corpus o la Nochebuena.

A pesar de que estamos hablando del principal municipio de la comarca, San Andrés y Sauces tiene un grave problema: la despoblación progresiva y el envejecimiento creciente de sus habitantes. En la década de los 60, vivían en él más de 7.000 habitantes; hoy en día son 4.637, habiendo perdido en tan sólo un año (2011 a 2012) unos 200. De hecho, entre 2007 y 2012 ha perdido dos puestos en el ranking demográfico de la isla, siendo superado por la Villa de Mazo y por Breña Baja (ver tabla anexa I).

Según un estudio de Caja España - Duero publicado en 2012, San Andrés y Sauces tiene una tasa de dependencia del 51,9%, lo que quiere decir que más de la mitad de sus habitantes no son productivos (la media en Canarias es del 39,7%). Su tasa de envejecimiento es del 24,3%, lo que significa que una de cada cuatro personas tiene más de 65 años. Existen, según este estudio, 2040 viviendas, de las cuales un 19% se encuentran vacías (387).

Quizá poco se puede hacer desde la política local para cambiar esta tendencia negativa y solo quede esperar a tocar fondo. Se puede asumir que es normal que en sitios pequeños, donde hay menos oportunidades, se tienda a perder población en favor de sitios más prósperos o que ofrezcan mayores oportunidades. Sin embargo, no estaría de más tener consciencia de lo que se posee, conservarlo, explotarlo y proyectarlo hacia el exterior, aprendiendo de errores del pasado, como tirar al suelo una iglesia del s. XVI en el casco de los Sauces durante los años 60; o mantener cerrada por desprendimientos durante dos años la mayor zona de ocio estival, el Charco Azul. ¿Se imagina alguien la playa de Los Cancajos cerrada durante dos años? A que no.

Hay otras medidas, prometidas durante décadas por diferentes partidos políticos, como abrir calles, que nunca se materializan, lo que lleva a la gente local a ampliar la casa de los padres con reformas o directamente irse a vivir a otras zonas de la isla. Lo cierto es que los intereses particulares han prevalecido en más de una ocasión sobre el interés general, porque expropiar un terreno para abrir una calle o parar una obra que no tiene licencia te puede quitar un voto. (Pueblo pequeño, infierno grande). Por no hablar de la enorme carga fiscal: en los últimos 5 años en San Andrés y Sauces han aumentado los impuestos un 125%, siendo la media de la isla una subida del 53,06% (Fuente: Diario de Avisos 31/08/2013).

Las medidas son discutibles, las soluciones pueden ser otras, pero los datos son los que son, y este municipio es el único de la isla, junto a Garafía, que ha perdido población año tras año sin tregua desde 2006 (ver tabla anexa II). Por algo será.

Tabla anexa I. Fuente: ISTAC


2007 2012
San Andrés y Sauces 4975 4637
Villa de Mazo 4880 4898
Breña Baja 4708 5492





Tabla anexa II. Fuente: ISTAC

2012 2011 2010 2009 2008 2007
Población % Población % Población % Población % Población % Población %
  Barlovento 2.085 -6,5 2.231 -2,8 2.296 -2,8 2.363 -1,0 2.387 0,2 2.383 -4,9
  Breña Alta 7.298 -0,6 7.344 0,0 7.347 0,1 7.337 0,8 7.279 1,3 7.184 0,4
  Breña Baja 5.492 2,7 5.348 1,7 5.259 2,8 5.115 3,3 4.952 5,2 4.708 5,3
  Fuencaliente 1.840 -3,4 1.905 0,4 1.898 -1,9 1.935 0,5 1.925 -2,0 1.964 1,5
  Garafía 1.654 -3,1 1.707 -0,4 1.714 -5,0 1.804 -1,4 1.829 -1,1 1.849 -2,0
  Llanos de Aridane (Los) 20.895 -1,2 21.145 0,9 20.948 0,9 20.766 1,2 20.525 1,8 20.170 0
  Paso (El) 7.874 -0,9 7.947 1,4 7.837 0,3 7.815 1,5 7.698 2,4 7.514 0,1
  Puntagorda 1.940 -4,3 2.028 -6,8 2.177 3,3 2.108 7,8 1.955 -1,0 1.974 0,6
  Puntallana 2.428 0,5 2.416 -0,4 2.425 -1,4 2.460 1,5 2.423 0,7 2.407 1,6
  San Andrés y Sauces 4.637 -4,6 4.860 -0,3 4.874 -0,2 4.884 -1,8 4.972 -0,1 4.975 -0,9
  Santa Cruz de La Palma 16.705 -1,3 16.924 -1,2 17.128 0,3 17.084 -0,3 17.132 -1,3 17.353 -1,6
  Tazacorte 4.957 -10,8 5.559 -2,4 5.697 -1,0 5.755 -0,5 5.786 -0,7 5.828 0
  Tijarafe 2.765 0,1 2.763 -0,2 2.769 0,0 2.768 0,4 2.757 0,5 2.744 0,9
  Villa de Mazo 4.898 -1,8 4.986 0,6 4.955 3,2 4.802 -2,2 4.908 0,6 4.880 -0,2




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